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Archive for the ‘GLORIA SWANSON’ Category

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Título.: Sunset Boulevard

Director.: Billy Wilder

Género.: Drama

Guión.: Charles Brackett, Billy Wilder, D.M. Marshman Jr.

Fotografía.: John F. Seitz

Montaje.: Arthur P. Schmidt

Música.: Franz Waxman

Productor.: Charles Brackett

Reparto.: William Holden, Gloria Swanson, Erich von Stroheim, Nancy Olson, Jack Webb, Cecile B. DeMille, Buster Keaton

Año.: 1950

Calificación.: *****

Lo mejor.: La impresionante y violenta mirada de Norma Desmond.

Lo peor.: La auténtica crueldad del star system.

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Crítica

Un cadáver flota en la piscina de una casi abandonada mansión de Hollywood. Varios periodistas y agentes de policía se agolpan junto a ella, sacan fotos, investigan… y de pronto una voz en off …. la del mismo muerto, se dirige al espectador y habla con él para contarle cómo y porqué acabó de esta manera.

A partir de este momento, con un flashback continuo, se nos narra de manera magistral y poco convencional para la época (que un muerto hable al espectador lo era), las desventuras de Joe Gillis, un guionista de Hollywood venido a menos.

Acosado por las deudas e intentando huir de varios acreedores, Gillis termina de manera fortuita ocultándose en una vieja mansión propiedad de una antigua diva del cine mudo de Hollywood, Norma Desmond.

Dicha mansión al igual que la presentación de Norma, evocan sin duda alguna a la señorita Havisham de la novela Grandes Esperanzas de Charles Dickens, por su aspecto ruinoso pero enmascarado con gran cantidad de maquillaje, ropas, joyas de otra época y un gran atisbo de locura.

Norma, relegada y olvidada por la llegada del cine sonoro, desea volver a la gran pantalla con un guión escrito por ella misma, y ve en Gillis la gran oportunidad que estaba esperando. Ofrece a éste la corrección del guión por una cantidad bastante decente de dinero. Gillis por su puesto acepta, pero el dinero no será suficiente ya que Norma espera mucho más de él.

El supuesto trabajo fácil termina convirtiéndose en una pesadilla. El ambicioso Gillis se verá recluido en la mansión de la vieja gloria y deberá lidiar con una Norma Desmond excéntrica y neurótica que le necesita desesperadamente. Todo empeora cuando durante las breves escapadas de Gillis, comienza un affaire con una joven aspirante a guionista, y su supuesto romance con Norma, pronto tornará en amor/odio – dependencia/desprecio.

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Norma Desmond, papel encarnado por una grandiosa Gloria Swanson, fue una gran estrella del cine de Hollywood, pero ahora tan solo es un recuerdo del que se ha apoderado la locura. Su única compañía es su fiel mayordomo, Max, un hombre bajito y siniestro que la idolatra.

La interpretación de Swanson es tan magistral, que otra grande del cine clásico, Barbara Stanwyck, se arrodilló y besó su vestido en honor a su interpretación tras la primera proyección de la película realizada por la Paramount.

Swanson es una gran dama que extiende su magia sobre otra década. Su interpretación es brillante e inolvidable, como ella misma cita en la película:

“Soy grande, son las películas las que se han hecho pequeñas”

El olvido de muchas grandes estrellas del cine mudo fue la cruel realidad del Hollywood de los años 30, donde grandes figuras del cine no encontraron cabida ante el progreso, algunas de ellas tan grandes como Buster Keaton, aparecen en este film interpretando a viejos amigos de Norma.

Recientemente esta misma temática la vimos reflejada de manera magistral en la película de Michel Hazanavizius, The Artist , con la inolvidable interpretación de Jean Dujardin que les hizo merecedores del Oscar al mejor actor principal y del Oscar a la mejor película en 2011.

William Holden es el encargado de dar vida a Joe Gillis, con una interpretación sobria y creíble, cuando Montgomery Clift rechazó el papel.

Como es habitual en el cine clásico, el secundario Erich Von Stroheim es un lujo en su encarnación de Max, el devoto mayordomo de Norma. Paradojas buscadas en esta película, Stroheim fue un destacado director de cine mudo que dirigió a Swanson en más de una ocasión, de hecho la película que ven en el salón de la mansión es una película real inacabada, “La reina Kelly” (1928), interpretada por Gloria Swanson y dirigida por el propio Erich von Stroheim. Es el hoy en día olvidado realizador de la magistral ‘Avaricia’, película por la que se desvivió y que le costó su carrera a causa de sus desavenencias con los productores.

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Y es que nada es coincidencia en la creación de Sunset Boulevard, esta célebre avenida que atraviesa Los Ángeles y Beverly Hills, fue un lugar que en tiempos del cine mudo albergaba las mansiones de muchas estrellas de cine. Sin embargo en España el título fue traducido a El Crepúsculo de los Dioses y no sin doble significado, pues sunset en inglés significa ocaso, crepúsculo … decadencia.

Estamos ante una magnífica película dirigida y escrita por el gran maestro de la comedia, por el genio de Perdición, El Apartamento, Con faldas y a lo loco, La Tentación Vive Arriba… el gran Billy Wilder.

A su espléndido guión sin una sola fisura gracias al virtuosismo narrativo de Wilder en su última colaboración con el productor Charles Brackett tras 13 películas juntos, se suma la majestuosa fotografía en blanco y negro de John F. Seitz recreando un continuo homenaje al séptimo arte: proyectores, salas de cine, platos de la Paramount donde aparece el mismísimo Cecile B. DeMille (quién en la vida real también dirigió en más de una ocasión a Gloria Swanson y al que se considera su descubridor), planos con luces a través de cerraduras que nos recuerdan al obturador de las cámaras de cine o fotográficas…

Sunset Boulevard es una historia perfectamente contada y rodada, con interpretaciones asombrosas. Obra maestra de Billy Wilder, retrata con venenosa ironía los excesos del mundo de Hollywood: el paso del tiempo, los egos inmensos y el desesperado intento de recuperar el esplendor perdido… Esta crítica al mundo del cine le valió un enfrentamiento con el jefazo de la Metro Goldwyn Mayer, Louis B. Mayer, llegando ambos caballeros a profesarse insultos.

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Catalogada como la mejor película jamás hecha en Hollywood sobre Hollywood, su tono es majestuoso y mortuorio, con inflexiones entre la ironía y la crueldad, ofreciendo una incisiva mirada sobre el cine en particular y la vida en general. Una película negra y desoladora, donde tiene cabida el humor, pero un humor que cae a gotas, gotas de ácido sulfúrico, que más que provocar una sonrisa, la congelan.

Se juega con la delimitación de las fronteras de la realidad con la ficción, con el cine dentro del cine… un juego de espejos entre realidad y ficción donde las fronteras se difuminan.

La secuencia-epílogo es inmejorable, con ese desenfoque final de la faz de la desempolvada actriz que la convierte en un fantasma que atraviesa la pantalla. Un momento tan satisfactorio como escalofriante.:

“… porque mi vida es solo esto… las luces, las cámaras… y la gente que mira en la oscuridad”

A pesar de contar con once nominaciones, Sunset Boulevard ganó sólo tres Premios Óscar, en las siguientes categorías:

El resto de las categorías a las que la película fue nominada son las siguientes:

Premios.:

1950: 3 Oscar: Mejor guión, dirección artística B/N, BSO drama. 11 nominaciones

1950: 4 Globos de Oro, incluyendo Mejor película – Drama. 7 nominaciones

1950: National Board of Review: Mejor película

1950: Círculo de Críticos de Nueva York: 2 Nominaciones

1950: Sindicato de Directores (DGA): Nominada a Mejor director

Trailer

https://www.youtube.com/watch?v=_n28nrklSLs

 

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